ÁFRICA SEMPERE: “JUGAR CONTRA LARVIK ES UN SUEÑO”

BALONMANO FEMENINO
NUESTRAS EMIGRANTES
LIGA NORUEGA
Foto: Brigitte Helmersen

África Sempere, una de las jugadoras más admirables de nuestro país. A
sus 21 años y después de pasar toda una vida en el Elche Mustang, decidió
probar la aventura noruega. No es la competición más poderosa de Europa, pero
su potencial es superior al de la DHF. Es la única española que juega en territorio noruego, aunque fue Zulai Agirre (Sola) hace tres campañas la que abrió las puertas de uno de los países que respira balonmano.
Es una luchadora, su dedicación y su sacrificio
no están al alcance de muchas jugadoras, y su capacidad para sobreponerse a
todo es sobresaliente. Va a crecer como jugadora, va a adquirir mucha
experiencia y sus mejores momentos en el balonmano están por llegar. Porta el
dorsal número dos y está demostrando su versatilidad en el 40×20 ocupando dos
demarcaciones. El domingo, a las 17 horas, tendrá enfrente a un campeón de
Champions. Otro nivel. 
Hay más
de 3.000km desde Elche hasta Fredrikstad
… ¿Qué es
lo que m
ás echas de menos?
¿Lo que
más
echo de menos en Fredrisktad? A mis seres queridos. Aquí es
cuando de verdad tienes que enfrentarte por ti misma a los problemas y a los obstáculos
que te surgen y, en muchas ocasiones, necesitas el apoyo de los que más
te quieren. También he de decir que echo de menos la
comida española, para mí la dieta mediterránea
es la mejor.
¿Cómo te estás
adaptando al equipo?
¿Qué diferencias
balonman
ísticas existen con nuestro país?
Me
estoy adaptando de la mejor forma posible, aunque los primeros días
fueron un poco difíciles ya que no conocía el idioma.
Me costaba comprender diferentes aspectos del juego y relacionarme con las demás. Las
diferencias balonmanisticas que he podido ver durante este tiempo residen en el
aspecto físico, le dan mucha importancia al contraataque en
todas sus oleadas y lo trabajan muchísimo. Además
optan por defensas más cerradas como el 6:0 con mucha
basculación y cambios de oponentes. En ataque, dado sus
características antopometricas, buscan más el
lanzamiento exterior con un juego más estratégico.
¿Y
la atm
ósfera? Háblanos del público,
de los aficionados, de la prensa,
La
atmosfera aquí es impresionante, ya que hay mucha gente  que acude 
a los pabellones a ver y animar a las jugadoras. Además
hacen más espectaculares las presentaciones de los equipos,
iluminando a las jugadoras con diferentes focos, acompañadas de niñas
de la base, mascota de animación y siempre entregando trofeo MVP para
cada equipo. Y al final del encuentro siempre hay prensa para entrevistar.
Valoran
mucho este deporte y cuando le dedicas tantas horas a lo que más
te gusta, se agradece este tipo de cosas.
Por
ahora dos encuentros y dos derrotas
Y ahora
llega el campe
ón. ¿Va a ser muy difícil
la permanencia?
Sí,
la verdad es que no hemos tenido el comienzo que esperábamos.
Es cierto que tenemos un equipo muy joven, además de varios
fichajes.  Pienso que todavía
tenemos que ajustarnos y que podemos ir a más. Es muy
pronto para pensar en el término “permanencia” pues
quedan todavía muchos partidos y hay que ver el nivel de los demás
equipos. Pero confío en mi
equipo y espero que no tengamos que vernos en esa situación.
Individualmente,
¿cómo te encuentras? Llevas cinco goles, ¿juegas
solo en el pivote?
Me
encuentro bien, creo que me estoy adaptando poco a poco al juego del equipo,
aunque necesito tiempo para trabajar y mejorar muchos aspectos que son nuevos y
diferentes con respecto al año anterior. Sobre todo en defensa, ya que estaba más
acostumbrada a defensas más abiertas. En este equipo juego principalmente de
pivote, aunque también suelo jugar de extremo izquierdo.
¿Qué piensas
cuando te imaginas en el Arena de Larvik, un minuto antes de empezar el duelo,
ante un campe
ón de Champions?
Pues
pienso que soy una afortunada de poder jugar un partido de este nivel. Las
jugadoras del Larvik son referentes para mí en este
momento y tenerlas tan cerca es un sueño hecho realidad. Estoy deseando que
llegue este partido, pisar su cancha y jugar contra ellas. Por supuesto que voy
a salir al 100% y con ganas de hacerlo bien, pero sin dejar de disfrutar ni un
solo minuto.
Vas
a tener enfrente a jugadoras como Mork, Hammerseng, Riegelhuth o Breivang
… ¿Va a ser
m
ás complicado atacar o defender?
Ante
el Larvik  serán complicadas las dos
cosas.  Aunque quizás
lo que más me pueda preocupar son las pérdidas
de balón y los lanzamientos fallados ya que esto lo
aprovechan excesivamente bien con su contraataque. Por otro lado, el juego
individual de Mork, Breivang o Isabel Blanco nos puede hacer muchísimo daño,
pues su nivel técnico-táctico
es superior y estoy segura de que va a ser muy complicado defenderlas.
¿Cómo
has visto la primera jornada en DHF?
“Tu” Elche arrancó con buen pie… 
La
primera jornada no he visto muchas sorpresas, es decir los equipos con mejores
plantillas o los que el año pasado quedaron en posiciones altas de la tabla han
sido superiores. Quizás la novedad haya sido la
victoria cómoda de Clinicas Rincón Málaga
porque es un equipo recién ascendido a la élite.
Elche
ha sido mi club de toda la vida y me alegro de todos los éxitos
que consiga. Ha sido un club que este año ha tenido muchas bajas y tendrá que
ir poco a poco para ajustarse con las nuevas incorporaciones que hay. Aunque no
dudo de que lo consigan y puedan hacer un buen papel en
la liga. Todavía se me hace raro no jugar con la camiseta del Elche
y todavía más no jugar en el Carrús Arena, por eso el mensaje
que quiero dejar es para las jugadoras del equipo: Elche se ha caracterizado,
durante todas sus etapas, por ser un equipo peleón, guerrero
y que se deja la piel en todos sus encuentros. Pues espero que eso siga siendo
así,
y que cuando se pongan esa camiseta lo demuestren.
¿Cómo
es la ciudad?
¿Y qué nos
dices de la fiesta en esa ciudad?
Con
la cuidad estoy muy contenta, es muy acogedora y bonita. Esta bastante poblada
con unos 70.000 habitantes. Tiene muchas cosas con las que entretenerte,
hay Universidad, equipo de futbol, de hockey… Además, está cerca
de la capital (Oslo) y de Suecia, y tiene muy buenas combinaciones de tren y
autobús. La fiesta, en mi opinión, tengo
que decir que es mucho mejor en España. Más que nada
por la música y el ambiente.
Te
seguiremos desde aqu
í… Una cosa más,
la despedida te la pedimos en noruego. 

Aquí es muy habitual despedirse diciendo HADE BRA (que tengas un buen
día) y cuando lo digo yo me siento rarísima y me echo a reír.  

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