SANDOVAL: “PODRÍAMOS HABER OBTENIDO MEDALLA”

BALONMANO FEMENINO
MUNDIAL UNIVERSITARIO 
GUIMARAES (PORTUGAL) 2014
Fotos: Valentín Garibay

La selección universitaria que dirigen Ángel Sandoval y José Ignacio Prades finalizó en quinta posición en el Mundial Universitario de Guimaraes. Los resultados son mejores de lo esperado, aun así el grupo español dispone del potencial suficiente para haberse colgado alguna presea. Los últimos minutos ante Rumanía privaron a España de las semifinales, pero se levantaron y ganaron a República Checa y Japón para concluir en el quinto puesto.  Despúes de una semana para analizar en frío el campeonato, hablamos con Ángel Sandoval.
Primer campeonato de la nueva selección universitaria,
quintas del mundo. ¿Valoración satisfactoria?
Altamente
satisfactoria; no sólo por el quinto puesto, sino por las sensaciones
percibidas, por los momentos de juego vividos y por el convencimiento de que el
proyecto tiene plena validez y servirá para lo que estaba previsto: dotar de
experiencia internacional a jugadoras que en corto-medio plazo pueden tener un
puesto en el equipo nacional absoluto.
Quizá sepa a poco después de haber visto los encuentros.
Brasil fue finalista y pudimos ganar, con Rumanía estaba casi y nos dejó fuera
de la lucha por las medallas,…
La competición es así.
Brasil terminó empatada a puntos con nosotros, también igualada en el
golaverage y – por haber metido y encajado más goles – fue primera y tuvo un
cruce más fácil y nuestro partido el más difícil.  Nosotras, pese a tenerlo más complicado lo
tuvimos hecho y se nos escapó a falta de 4 segundos. Evidentemente, con algo de
fortuna podíamos haber obtenido medalla.
Nos queda también el
reconocimiento de los cuerpos técnicos de varios conjuntos que consideraron que
nuestro equipo hizo el mejor balonmano de la competición y, aunque ello no da
medallas, sí que nos llena de orgullo porque también compartimos esa idea.
¿Te ha sorprendido el grupo? ¿Y alguna jugadora individual?
Sorprendidos sólo en
parte. Elegimos un grupo de jugadoras completas que nos permitieran hacer un
balonmano capaz de adaptarse a las exigencias de los diferentes rivales y así resultó.
Sí que llamó nuestra atención su implicación, su deseo de demostrar que el
balonmano femenino español sigue más que vivo y de manera extraordinaria su
capacidad de absorber y crear un esquema y una filosofía de juego en tan pocos
días. Todavía más si observamos que es uno de los conjuntos más jóvenes del
Mundial 2014.
A nivel de jugadoras,
las chicas han respondido a lo que sabíamos de ellas. Han formado un grupo
homogéneo, todas han encontrado cómo aportar a su equipo en el momento adecuado
(las 16 jugadoras intervinieron en todos y cada uno de los partidos) y también
hubo intervenciones brillantes (Ana contra Chequia, Amaia contra Rumanía,
Almudena en momentos determinantes o la regularidad de Núñez) pero la fuerza
residió en el grupo, el grupo de las “guerrilleras”. La fuerza de su defensa,
la anticipación y la capacidad de reacción y sobreponerse.
No ha habido vía libre para convocar jugadoras porque algunos
clubes no han permitido que se perdiesen parte de la pretemporada. ¿Estos
combinados no deberían primar sobre los clubes?
Hay que distinguir
entre clubes españoles y extranjeros. Los clubes españoles acogieron con mucho
cariño la idea y dieron todo tipo de facilidades y aprovechamos para agradecerlo
públicamente. Otro tema fue el de jugadoras que militan en Francia, donde no se
dieron estas facilidades a jugadoras que tenían verdaderos deseos de participar
en el proyecto. De todos modos el hecho de que estas fechas no estén dentro del
calendario de la IHF para la cesión obligatoria de jugadoras con transfer
internacional provoca y provocará esta situación. De todos modos no hay mal que
por bien no venga: hemos podido llevar una selección de chicas que compiten
todas en nuestra liga y que cuando se enfrentaron a equipos con internacionales
absolutas en sus alineaciones demostraron que en España se hace buen balonmano
(aunque se cobre poco por ello).
Sinceramente, ¿te hubiese gustado contar con más días de
preparación previa? Había selecciones con mucho más rodaje…
Sinceramente, sí.
Había equipos como Brasil, Chequia, Méjico, Japón o Rusia con una larga
preparación y ello se notó en los “momentos definitivos” de los partidos. De
todos modos lo importante es ponerse en marcha: hemos aprovechado muy bien
estos días y no debemos olvidar el esfuerzo económico que supone a la RFEBM la
participación en estos eventos (por eso debemos aprovecharlos al máximo).
El seleccionador absoluto, Jorge Dueñas, presenció el
Mundial. ¿Te dijo algo que se pueda hacer público sobre el mismo?
En primer lugar fue
una gran alegría que tanto el director técnico, Manolo Laguna, como nuestro seleccionador
absoluto, Jorge Dueñas, estuvieran presentes. Resultó motivante para las chicas
y para nosotros, intercambiamos opiniones con ambos sobre el trabajo y sobre
los equipos participantes. Jorge se sintió feliz viendo la competición de las
chicas contra Brasil y contra Chequia (a quien conocía bastante bien) y le
pareció que las chicas jugaron sin complejos y con un nivel defensivo muy alto.
A nosotros nos pareció de gran valor esta interacción entre técnicos de
distintas selecciones. No es la primera vez que se observa esta idea de la
Dirección Técnica y creo que es una buena iniciativa.
¿Cómo ha sido el trabajo con tu segundo, José Ignacio Prades?
José Ignacio no es mi
segundo, es mi primero. Somos dos personas que compartimos el balonmano cada
semana desde hace años. Tenemos una visión del juego bastante parecida y ambos
tenemos capacidad de consensuar fácilmente. No hubo ninguna discrepancia y sí
mucho trabajo (es la clave de todo). Sólo nos faltó tiempo para relajarnos
algún ratillo, pero ya lo habrá. Evidentemente me siento muy agradecido por sus
aportaciones constantes en todos los apartados (personal y del juego) y por la
generosidad y vitalidad que le caracteriza.

¿Cuál es la próxima cita para estas jugadoras? ¿Hay un plan
establecido de concentraciones?
Si no hay cambios, el
proyecto nació por tres años. El próximo 2015 está prevista la participación en
la Universiada de Korea del Sur y en 2016 la participación en el Mundial de
Málaga 2016. Una experiencia que puede ayudar a la renovación del equipo
nacional absoluto a partir de esa fecha.
Esta selección universitaria se creó como paso previa a la
absoluta, ¿qué porcentaje de chicas piensas que tiene opciones de llegar si
tenemos en cuenta edad y talento?
Es difícil saberlo. La
situación es cambiante y lo que podamos pensar ahora puede no servirnos para
dentro de tres o cuatro años. Sí que es cierto que hemos podido comprobar que
tenemos jugadoras con personalidad, raza y talento que pueden incorporarse en
breve plazo al equipo absoluto y seguir esta línea que nuestras Guerreras
trazaron durante esta última década. Además no debemos olvidar que la
competición española es exigente por su igualdad y si la falta de recursos es
un hándicap hacia la profesionalización, también es una ventaja para que se
formen jóvenes talentos. Es mejor que estas jugadoras compitan 60 minutos en
nuestra liga como líderes a estar esperando minutos aposentadas en el banquillo
aunque tengan la cuenta corriente con bastantes ceros. Lo es para ellas y para
el equipo nacional.

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