LA MULTICULTURALIDAD DEL BALONMANO BRITÁNICO

¿Balonmano en el Reino Unido? Sí. Su equipo femenino nacional apenas ha participado en competiciones internacionales (tan solo en los Juegos Olímpicos de Londres 2012 en calidad de anfitrión, aunque no sumó ningún punto), pero allí también se compite. La English League -la liga regular- tiene ocho equipos compitiendo, concentrados mayoritariamente en el área de la capital, y el London GD es uno de sus máximos exponentes al levantar el título de campeón en las dos últimas temporadas.

El balonmano británico respira un aire distinto al español. Es un deporte poco conocido, los equipos se nutren de jugadoras de otros países que llegan al Reino Unido para trabajar o estudiar. El conjunto femenino del London GD, por ejemplo, está formado por 18 jugadoras de 13 nacionalidades distintas: Macedonia, Italia, Polonia, Chipre, Francia, Letonia, Dinamarca, Finlandia, Países Bajos, Suiza, Hungría, Reino Unido y España. Su entrenador, Jordi Cidoncha, es español y emigró a Londres para trabajar. Era jugador en Barcelona y, al llegar a tierras inglesas, encontró el modo de seguir disfrutando de su pasión. El caso de Mayte Pérez, una de las cuatro españolas que visten la camiseta del equipo y que jugó en División de Honor Plata con el Adesal Córdoba, es parecido: llegó en busca “de un futuro mejor… Pero el balonmano era mi forma de vida y decidí que, a pesar de dejar atrás muchas cosas, era algo que podía intentar continuar haciendo”.

Mayte Pérez una de las españolas jugando en el Reino Unido (Foto: London GD)

Esta multiculturalidad es la riqueza de la competición: “es cierto que hay muchas culturas balonmanísticas distintas dentro de un mismo equipo, aunque lo más importante es que todo el mundo aprende y se adapta a un único estilo que tiene influencias de todos los países”, explica Ida Griffith, única integrante británica del London GD y madre de un hijo de dos años. “Los entrenadores intentamos usar lo mejor de cada una e intentamos implantar nuestra manera de jugar y de entender el balonmano”, afirma Cidoncha, técnico del equipo. “Las ganas y la ilusión de practicar nuestro deporte favorito hacen que coincidamos y que tratemos de unificar estilos de juego”, añade Mayte Pérez. “Al final, somos una gran familia con algo en común: el balonmano”.

Como todo, esta multiculturalidad tiene aspectos positivos y negativos. Cidoncha destaca las distintas visiones y soluciones que aportan las jugadoras, pese a que “cambiar ciertos hábitos de su país de origen que no encajan con nuestro estilo de juego cuesta una barbaridad”. Para Griffith y Pérez, lo mejor son las amistades y la pequeña familia que se crea dentro del club y coinciden en que el mayor reto es la comunicación: una misma frase puede ser interpretada de muchas formas distintas y, además, hablar en la segunda lengua -el inglés- no contribuye a que la interacción sea fluida.

El amateurismo es otra de las características del balonmano británico. “Desgraciadamente no hay subvenciones para las selecciones absolutas por lo que los jugadores deben hacerse cargo de los costes que supone jugar al balonmano, lo que significa que mucha gente no puede jugar porque no puede permitírselo”, confirma Griffith. “No negaré que preparar los entrenamientos y los partidos no me resulta fácil teniendo en cuenta que lo hago después de trabajar y en mi tiempo libre: es un sacrificio que hago con mucho gusto”, asegura Cidoncha. Lo peor, como cuenta Pérez, es que, “como todos somos amateur, cualquier actividad para incentivar el deporte requiere el esfuerzo mental y económico de los jugadores, puesto que aquí absolutamente todo corre a nuestro cargo (viajes, ropa, pabellones…)”.

Ida Griffith, la única británica del London GD (Foto: London GD)

“La clave es atraer a los jugadores cuando son jóvenes, por lo que el trabajo en las escuelas es esencial”, apunta Griffith, quien añade que el problema radica en que, “como jugadores y entrenadores debemos compaginar el balonmano con nuestros trabajos, no tenemos tiempo material de visitar colegios”. Desde hace dos años, la Federación Inglesa impuso que los clubes con equipos en la élite debían tener equipos júnior, una norma que “está ayudando a hacer crecer la popularidad del deporte entre los más jóvenes que, en unos años, estarán ya jugando con los equipos sénior”, señala Cidoncha.

“Históricamente, los británicos no hemos jugado mucho a balonmano: yo crecí en Portugal y allí empecé a jugar”, cuenta Griffith. “En los últimos años, sobre todo desde los Juegos Olímpicos (2012), ha habido una mejora significativa en lo que al número de gente jugando al balonmano se refiere y la liga es más competitiva que nunca. Aun así, aquellos que han empezado a jugar todavía están aprendiendo y no tiene fácil llegar a los primeros equipos”, añade.

“Creo que el balonmano británico va por el buen camino: es cierto que todavía necesita mucho apoyo, especialmente económico, pero los equipos, la Federación Inglesa y todos los jugadores estamos trabajando duro para que el balonmano se reconozca como se le merece”, reconoce Pérez. Quédense con el resumen de Ida Griffith: “El futuro es brillante: tenemos más gente jugando y la normativa federativa hace que los clubes dediquen más esfuerzos a la formación de jugadores. Desde Londres 2012, la gente es más consciente de lo que es el balonmano”.

¿El ‘Brexit’? “Será un gran reto para la mayor parte de la gente implicada en el balonmano en el Reino Unido”, comenta Griffith, “puesto que la mayoría de ellos son europeos, corremos el riesgo de que muchos de ellos vuelvan a sus países, lo que significaría una pérdida importante de conocimiento y experiencia”.

Las integrantes del London GD (Foto: London GD)

La competición europea está en el punto de mira del London GD. Este año, el equipo participará en la EHF Challange Cup, un torneo en el que, por primera vez en la historia, un equipo británico jugará un encuentro en casa y otro como visitante, en este caso contra el HC Zalgiris Kaunas lituano. Para hacerlo, necesitan dinero: han iniciado una campaña para poder financiarse su sueño europeo. Si quieres, puedes participar aquí.


 

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