GRANOLLERS CUP: 20 AÑOS DE AMOR POR EL BALONMANO

Más de 300 equipos. 5000 deportistas. 17 pistas. Cuatro ciudades. Más de mil partidos… 20 años. La Granollers Cup cumple dos décadas siendo el epicentro del balonmano base del sur de Europa. Jugadores y jugadoras de todo el mundo quieren participar en lo que ya todo el mundo califica como “experiencia de vida”. Hay quienes llegaron en la primera edición, todavía en el siglo XX, y hay quienes se incorporaron en los últimos años. Hoy nadie cuestiona que se trata de uno de los torneos de balonmano base más importantes del mundo.

Foto: Xavier Solanas

En 1999 nació la Granollers Cup como una competición prácticamente local (de los 55 equipos participantes, 43 eran catalanes), pese a que ya había cinco nacionalidades representadas. “Fuimos varias veces a la Partille Cup [Suecia, el torneo más grande del mundo] y pensamos que, tarde o temprano, debería hacerse algo así en Granollers, porque somos un club de formación, un club de balonmano base”, asegura Pep Blanchart, fundador y organizador de las 20 ediciones del campeonato. “El crecimiento ha sido progresivo, aunque en el décimo aniversario [232 equipos] hubo un punto de inflexión”, añade. Desde 2015, el número de conjuntos participantes no baja de los 300.

Foto: Xavier Solanas

En la edición de este año han participado 339 equipos de 16 nacionalidades distintas y con una cifra cada vez más próxima a la paridad (el 44% de los equipos eran femeninos). Solo como dato: el País Vasco y Navarra fueron las Comunidades Autónomas que presentaron más representantes femeninos. La cifra global es tan elevada por la fuerte presencia internacional de equipos femeninos: hay más conjuntos femeninos que masculinos de Alemania (4), Suecia (6) y, especialmente, Noruega (43). “Queremos estar al 50%”, afirma Joan Estapé, organizador y jefe de voluntarios. “Queremos celebrar el final de temporada jugando a balonmano, y seguimos creciendo en cantidad y en calidad”, apunta, orgulloso.

“Nos gusta que nuestras calles y plazas se llenen de jugadores y jugadoras jóvenes, en un ambiente abierto, plural y divertido”, escribe el alcalde de Granollers, Josep Mayoral, en la revista del torneo. “En 2021 organizaremos, conjuntamente con otras ciudades, el Campeonato del Mundo femenino y estoy convencido de que jugadoras que este año han participado en la Granollers Cup nos volverán a visitar como deportistas de élite en 2021”, concluye. Según Blanchart, este torneo “da un prestigio y un nombre a la ciudad en todo el mundo. El BM Granollers cumple 75 años la próxima temporada y, al final, la ciudad y el club, el club y la ciudad, van muy unidos”.

Foto: Xavier Solanas

Otra figura que destaca durante el torneo es la de los padrinos, desde 2012. Por la Granollers Cup han pasado Begoña Fernández, Eli Pinedo, Marta Mangué, Nora Mork y, este año, Nerea Pena. La Guerrera señala, en una entrevista para la web del torneo,  que “ha sido una experiencia superbonita: me gusta mucho estar cerca de los jóvenes que juegan a balonmano, la base, en un torneo que creo que es una pasada. Es supernecesario el contacto que hay entre la base y el balonmano profesional y muchas veces no lo podemos combinar… Es algo que no se puede perder”. En este sentido, Blanchart manifiesta que el hecho de tener madrinas que son jugadoras profesionales “da un toque de calidad para los jugadores y jugadoras jóvenes que buscan un espejo donde reflejarse”.

Foto: Xavier Solanas

Pero la Granollers Cup no sería posible sin sus voluntarios. Empezaron siendo lo de la casa, los propios jugadores del BM Granollers, y hoy ya son más de 200 personas, muchas de ellas externas al club. “Es increíble lo que son capaces de hacer… El agradecimiento hacia ellos siempre será eterno”, declara Estapé.

Tener competiciones de estas características es fundamental para la supervivencia y crecimiento de nuestro deporte. Balonmano, juventud y diversidad. Larga vida a la Granollers Cup.

 

 


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1 respuesta

  1. 09/07/2018 - 12: 40

    […] jugadoras españolas, sino una estrella de reconocimiento mundial. Su visita a Granollers como madrina de la Granollers Cup corroboraba lo que todos ya sabíamos: es una referente para cientos de niñas que sueñan con […]

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