CUADRADO: “LAS GUERRERAS TIENEN HAMBRE DE MEDALLA”

JJOO 2016 – RÍO DE JANEIRO
Fotos: Verónica Cuadrado
Entrevista: Ariadna Cañameras

LONDRES 2012. Verónica Cuadrado ha sido una de las mejores pivotes de la historia del balonmano de mujeres en España. Su nombre siempre estará al lado de otros como los de Cristina Gómez o Begoña Fernández, con quien formó las ‘Dos Torres’ durante muchos años. Eran Zipi y Zape, casi infranqueables en los 6 metros -además serán comentaristas en la Cadena COPE durante estos JJOO-. 180 veces ha defendido la camiseta de las selección absoluta, ganó medallas y participó de los JJOO de Londres 2012. Ese 11 agosto siempre quedará grabado en nuestras retinas, la primera medalla olímpica. Un bronce que supo a oro durante muchos días. Cuadrado se retiró pero ha seguido ligada a este deporte compartiendo sus conocimientos y su experiencia con la cantera del Balonmano Camargo, aunque el reto es superior para esta inminente campaña: dirigir al sénior de la División de Plata. La cántabra habla con Ariadna Cañameras sobre su experiencia olímpica en Londres y sobre lo que puede suceder en Río de Janeiro a partir del próximo sábado. Apuesta por una medalla de las Guerreras, habla de Eli Chávez y de la compleja demarcación del pivote, no se esconde para opinar sobre Dueñas y su continuidad y nos descubre algunos secretos en el test olímpico.

Foto: Vero Cuadrado

Foto: Vero Cuadrado

De estar a punto de no clasificaros a ganar una medalla. ¿Cómo vivisteis toda la competición?

Los Juegos de Londres nos los planteamos partido a partido, como todas las competiciones que disputamos. Antes de ir, sí que es verdad que no se nos pasaba por la cabeza que podíamos conseguir una medalla: el simple hecho de disputar unas Olimpiadas ya era un premio del que debíamos disfrutar. Pero luego, ya plantadas en semifinales, nos concienciamos que esa oportunidad única no se nos podía escapar.

El bronce se logró en la prórroga. ¿Qué sentiste cuando Jessica Alonso marcó ese gol?

Ese partido fue una continua montaña rusa de sentimientos: de repente estabas eufórica porque marcabas gol, se te saltaba una lagrimilla de nervios o estabas exhausta en un tiempo muerto, y así todo el partido. Pero cuando Jessi sentenció el partido con ese gol fue como quitarte de encima 100 kilos que llevabas arrastrando toda la competición… Fue algo increíble y liberador.

¿Qué se te pasaba por la cabeza en el podio, recogiendo la medalla?

Realmente estás como en una nube. Pasa todo tan deprisa que te cuesta asimilarlo en ese momento. No me lo podía creer, solo sentía felicidad plena.

Foto: Vero Cuadrado

Foto: Vero Cuadrado

¿Ha cambiado algo en España después del bronce?

Yo creo que sí. Los JJOO son el evento deportivo más importante del mundo y es cuando, gracias a que lo televisan, más deporte consumimos los españoles. Después de nuestro bronce agónico, enganchamos a muchísima gente que nunca nos había visto jugar.

¿Qué es lo que más recuerdas de esos JJOO?

Recuerdo muchísimas cosas… Como era la villa, el no parar de ver “superestrellas” por ella, el pabellón a reventar en semifinales y en el tercer y cuarto puesto,… Pero, por encima de todo eso, recuerdo la medalla de bronce y lo que tuvimos que luchar para hacernos con ella.

¿Crees que en Río pueden volver a ganar medalla?

Sí que creo que pueden ganar medalla. He podido estar con ellas algún día en la preparación previa a Río y las he visto bastante centradas y que saben lo que quieren. Tienen hambre de medalla.

¿Cómo valoras el papel de las actuales pivotes y qué opinas del relevo generacional en esa posición?

Yo creo que están haciendo un grandísimo papel, muchas veces en la sombra. Ahora mismo es Eli Chávez la que tiene que dar más la cara, por su experiencia y por su importancia en el bloque defensivo español, pero Ainhoa Hernández viene pisando fuerte y si sigue así se convertirá en una pieza fundamental del equipo.

Foto: Vero Cuadrado

Foto: Vero Cuadrado

Eli Chávez: 25 años y más de 150 internacionalidades. ¿Cómo le definirías en el ámbito competitivo y en el personal?

Eli es una chica muy humilde, con los pies en la tierra, una compañera de puesto excepcional y muy trabajadora, lo que te lleva a tener una combinación perfecta para ser una jugadora clave dentro de cualquier equipo.

Opinión Dueñas: tu valoración de sus 9 años al frente.

Yo creo que el papel de Dueñas al cargo de la selección ha sido muy bueno. Solo hace falta echar un vistazo a su currículum para ver todo lo que ha conseguido. Y ya no solo ganar títulos es importante, ha logrado conseguir y mantener un estilo de juego que, muchas veces, ha sido fundamental a la hora de ganar partidos.

Pase lo que pase en los JJOO, ¿Dueñas debería seguir siendo el seleccionador nacional?

Pienso que, tanto si hace o no un buen papel, esa decisión la debería de tomar él con el presidente de la Federación Española. Pero lo que sí creo es que cuando ese día llegue, la salida que haga la debería de hacer con la cabeza bien alta.

Foto: Vero Cuadrado

Foto: Vero Cuadrado


EL TEST OLÍMPICO

El balonmano femenino es Para Guerreras.

Jugadora histórica favorita: Anja Andersen.

Jugadora favorita en activo: Marta Mangué.

En Rio, las Guerreras quedarán… Entre las 3 primeras.

Una deportista olímpica de referencia (fuera del balonmano): Mireia Belmonte.

¿Con qué deportista te harías una foto en Río de Janeiro? Michael Phelps.

¿Cuántas medallas crees que conseguirá España? 18.

¿Qué selección es la principal amenaza al oro? Noruega.

¿Qué objeto no podía faltar en tu maleta? Mi iPod.

¿Qué deporte o qué evento no te vas a perder en estos JJOO? Baloncesto.

Si no hubieras sido balonmanista, te hubiera gustado ser Jugadora de baloncesto.


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