CRIS CONEJERO: “HICIMOS HISTORIA EL AÑO PASADO, ¿POR QUÉ NO REPETIR?”

Cristina Conejero (13/04/1990, Sevilla) es una de las deportistas más importantes de España si hablamos del balonmano playa. En el palmarés de esta especialista defensiva de 28 años lucen los más prestigiosos galardones, tanto en el plano de la selección (acumula 36 internacionalidades y 85 puntos según datos oficiales) como en el ámbito de clubes. Defendiendo la elástica con las Guerreras de la Arena ha conseguido, en los dos últimos años, dos bronces internacionales (en el Europeo 2017 y en los World Games del mismo año) porque estaba lesionada cuando España se colgó el oro mundial en 2016. Con su equipo Taberna Panduro BM Playa Algeciras, lo ha ganado todo en España pero destaca el triplete del año pasado cuando se proclamaron campeonas de España, de la Champions Cup y de las EBTFinals. Su temporada acaba de empezar y no hay tregua, en las dos últimas semanas ha saboreado dos nuevos bronces (el de las EBTFinals y el de la Copa de España) y ahora empieza el calendario con la selección absoluta. El Mundial será a finales de julio en territorio ruso, analiza el papel que jugarán ellas porque defienden título pero también analiza lo que están consiguiendo y por qué España es una potencia en esta disciplina. Por si le faltaba algo, ha sido la máxima artillera en Polonia con 111 puntos en el campeonato y tiene la suerte de ser historia de nuestro deporte con su hermana a su lado.

Foto: Grzegorz Trzpil

Otro éxito más para este equipo, ¿os habéis parado a pensarlo con frialdad? ¿Cómo valoras la trayectoria de los últimos años?

Pfff… La verdad es que ha costado pensarlo fríamente pero, como tú dices, otro éxito más. No hemos revalidado el título que era lo que todas teníamos en mente pero, al menos, no nos hemos bajado del podio, que cuando lo piensas en frío… Es muy importante.

La balanza se decanta hacia lo positivo. Cada año hemos tenido que superarnos en algún aspecto, ya sea por bajas de compañeras, por temas deportivos o por el mismo control que tenemos que tener cuando jugamos porque, a veces, el ansia nos puede demasiado. Pero el equipo ha crecido muchísimo. A veces nos paramos a pensar en cómo hemos cambiado en la forma de jugar y nos quedamos sorprendidas con nosotras mismas. También es verdad que todo el balonmano playa en general ha cambiado su forma de jugar, pero nosotras hemos conseguido adaptarnos y superarnos año a año.

Todo se decidió por pequeños detalles, perder las semis para luego ganar el bronce y todo en los shoot out… ¿Ha habido tanta igualdad en estas EBTFinals2018 como parecía?

Sí. Normalmente, en este tipo de competiciones no hay ningún equipo que puedas considerar fácil. Lo bonito de este deporte es que cualquier equipo puede plantar cara al que tiene delante. En este EBT lo hemos notado desde el primer partido de grupo que nos enfrentábamos a la selección polaca hasta el último de grupo que nos veíamos las caras con las húngaras. Ha sido una competición de gran nivel y se ha notado en el juego. Para mi gusto, ha sido un EBT precioso de jugar e irrepetible.

Foto: Black Frame Productions

¿Qué os gustaría ganar más para añadir a vuestro palmarés?

Pues, por pedir que no quede. Revalidar títulos no estaría mal [risas]. Yo personalmente con mi equipo quiero ganarlo todo y llegar donde nadie ha llegado todavía. Si ya hicimos historia el año pasado… ¿Por qué no repetir?

Extraordinario campeonato también en el plano individual, máxima goleadora con 111 puntos… ¿Qué significa para ti?

Para mí… Ni siquiera me lo esperaba. Pero no sé, supongo que será el resultado al trabajo individual y de todas mis niñas. Es muy satisfactorio y emocionante, sobre todo después de una lesión importante donde, a veces, se te pasa por la cabeza que ya no serás la misma jugadora o que no podrás llegar al nivel… Pero está claro que con trabajo, esfuerzo y el apoyo de tu equipo, no hay límites.

¿Y qué puedes contar de la felicitación pública de Jennifer Pareja? ¿Algún mensaje más que te hiciera especial ilusión?

Si nunca antes me había imaginado recibir un premio individual así, menos aún se me había pasado por la cabeza que una deportista, referente del deporte femenino y de las mejores del mundo en su disciplina me dedicara una felicitación. La vi tarde, pero cuando lo leí… ¡No sabía ni que contestarle! Solo tengo palabras de agradecimiento para ella, por haber compartido con nosotras la experiencia del playa y notar su apoyo al equipo en las competiciones. Sigo alucinando con todo.

Por supuesto el de mi familia, esa que nunca falla, los amigos que han estado durante toda la trayectoria… Y mi otra familia, la que lucha y juega conmigo, cuando escuché mi nombre no me lo creía y no podía dejar de llorar, al subir al podio vi a mis compañeras casi igual de emocionadas que yo, no hay nada que sustituya esa sensación.

Cristina Conejero (derecha) con el galardón de máxima goleadora – Foto: Black Frame Productions

Hablando de la selección, el Mundial está a la vuelta de la esquina y defendéis título… ¿Esto quiere decir más presión todavía?

[Risas] Presión la que nos queramos dar nosotras. Está claro que al ser una de las favoritas no queremos fallar, queremos dar la talla y llegar a competir por las medallas. Después a la hora de la competición depende mucho de las sensaciones que tengamos, así que presión la justa… 😛

Una de las noticias de la convocatoria fue la ausencia de dos jugadoras importantes como Luisa García y Andrea Sánchez, ¿qué te parece? ¿Te sorprendió?

Creo que esa decisión pilló por sorpresa a todo el mundo. Son dos jugadoras que forman parte de la historia de este deporte y que tuvieron un papel importante y que se queden fuera siempre sorprende. Tendremos que trabajar mucho para que su ausencia se note lo menos posible y estarán presentes en cada partido, como buenas guerreras.

Hay ausencias relevantes como Países Bajos pero, ¿quiénes son las favoritas además de vosotras?

Brasil siempre será una de las favoritas. Noruega tiene un gran nivel. Polonia ha crecido mucho en estos años. Australia, Dinamarca, Rusia… Creo que son los equipos que pueden optar al título, te hablo con algo de desconocimiento porque desconozco el nivel de algunas selecciones.

Con las internacionales del BMP Algeciras – Foto: BMP Algeciras

¿Cuál piensas que es el secreto del éxito del balonmano playa en España?

La manera en la que ha cambiado la competición en España es importante. Ahora los equipos se lo toman más en serio y muchos/as jugadores/as se mantienen durante el invierno para llegar bien a la playa. La apuesta de la Federación, la organización de los torneos, el nivel arbitral… Creo que todo ha ayudado un poco en que el balonmano playa español se gane un puesto entre los mejores del mundo.

La última doble. Tú hermana y tú compartís deporte y equipo, ¿de dónde viene vuestra pasión por esta disciplina? ¿Cómo definirías a Patricia Conejero en la pista y fuera de ella?

Y no sabes la suerte que tengo de poder compartir todo esto con mi hermana. Las dos desde pequeñas hemos sido deportistas, hemos probado todos los deportes, normalmente practicábamos deportes distintos hasta que conocimos el balonmano. Las dos tuvimos claro que esto era lo que queríamos practicar. Y ya cuando nos enseñaron esto de jugar a balonmano pero en la playa, con buen ambiente y tus amigos… Es imposible que no te pique el gusanillo. Para mí, ella es un seguro en la banda, todo un referente como jugadora. Aguanta todo lo que le pidas. Es diestra pero siempre se las apaña para jugar en el “lado malo” de un diestro, aunque ella ni lo nota. Tiene salto, es rápida, defiende bien, chapa, e incluso a veces tira con la izquierda. Para mí gusto su juego es elegante, su forma de saltar (parece que no le cuesta), cómo coge los flys, cómo gira… Si la tengo que definir en una palabra sería COMPLETA. Y fuera de ella [la pista], no se puede tener mejor amiga. La tía es una cachonda, con ella no paro de reírme, está en las buenas y en las malas, es un apoyo cuando lo necesitas… Y no quiero decir nada más que parece que digo todo esto porque lleva mi sangre. 😛

Quería agradecerte tu interés por la entrevista y por esta modalidad del balonmano. Por el apoyo y el gran trabajo que haces para el deporte femenino. Todo un placer contar con gente así. ¡Un gran abrazo y gracias de nuevo!


¿Qué selección parte como favorita al oro en los JJMM Tarragona 2018?

  • ESPAÑA
    (79%, 414 Votos)
  • MONTENEGRO
    (12%, 63 Votos)
  • SERBIA
    (6%, 30 Votos)
  • ESLOVENIA
    (3%, 16 Votos)

Votos totales: 523

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